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LA TORTUE DE MER DE RAPA NUI, LE TRESOR LE PLUS VULNERABLE DE L’ILE

LA TORTUE DE MER DE RAPA NUI, LE TRESOR LE PLUS VULNERABLE DE L’ILE

Par: Chile Travel - 27 août, 2021

Nous vous présentons aujourd’hui la tortue de mer de Rapa Nui – plus connue en français comme l’Île de Pâques – un animal mystique et fascinant que nous nous devons de protéger avec un engagement particulier afin de réussir à préserver son existence sur la planète.

Tortue verte de l’espèce Chelonia Mydas

Tortue verte de l’espèce Chelonia Mydas

Photo:[@cristopherhidalgo21]

Quand vous vous promenez le long de la côte de l’île de Rapa Nui, située au milieu de l’océan Pacifique et mondialement connue pour ses Moaï, vous pouvez photographier d’énormes tortues de mer qui sortent des eaux cristallines.

Tortue sortant de l’eau sur la plage de Pea, Rapa Nui

 

Tortue sortant de l’eau sur la plage de Pea, Rapa Nui

Photo:[@sgleds]

De même, si vous décidez de piquer une tête à Pea, une petite plage près d’Hanga Roa connue pour l’apparition de ces animaux, vous pourriez être surpris par la visite d’une adorable tortue à vos côtés.

Tortue sortant de l’eau sur la plage de Pea, Rapa NuiPlage de Pea, piscine naturelle de Rapa Nui

Photo:[@nicosayak]

Mais ne vous emballez pas ! Il faut savoir que, même s’il attire votre attention, vous ne pourrez pas toucher et encore moins nourrir cet animal précieux, car les habitants de Rapa Nui le protègent avec force et détermination.

Et à juste titre ! Non seulement la tortue de mer de Rapa Nui est en danger d’extinction, mais elle tient un rôle essentiel dans l’histoire du peuple Rapa Nui où elle représente la valeur spirituelle.

Une femme de Rapa Nui rendant hommage à la tortue verte pendant le Festival de Tapati en 2019

Une femme de Rapa Nui rendant hommage à la tortue verte pendant le Festival de Tapati en 2019

Photo:[@tapati_rapanui]

L’origine mystique de la tortue de mer de Rapa Nui

L’histoire raconte que lorsque le premier roi Hotu Matu’a est mort sur l’île, son esprit s’est transformé en tortue ou « Honu » dans la langue Rapa Nui. Et c’est depuis ce jour que ces animaux vivent, se nourrissent et se reproduisent sur les côtes de l’île.

« Honu » représente les vertus de patience, de longévité et de persévérance pour les insulaires. Cette croyance s’est transmise de génération en génération jusqu’à aujourd’hui et elle est représentée dans leur art, leur mythologie, leur symbolisme, leurs traditions populaires et leurs rituels.

Si vous parcourez l’île, vous constaterez la présence de la tortue sur plusieurs pétroglyphes, sur les tablettes Rongo-Rongo et dans les légendes de la création. Elles sont sacrées et c’est pour ça que le peuple Rapa Nui voit d’un mauvais œil que les touristes les touchent. Logique, non?

Tortue verde nageant parmi les poissons, Rapa Nui

Tortue verde nageant parmi les poissons, Rapa Nui

Photo:[@denisse.alejandrac]

En fait, les insulaires eux-mêmes reconnaissent la situation délicate de la conservation de la tortue de mer de Rapa Nui et ils l’étudient pour la protéger encore davantage.

Pourquoi sont-elles en danger et comment pouvons-nous les protéger ?

Il est triste de constater que la principale menace pour le « Honus », c’est nous. La chasse directe pour la consommation de sa viande et/ou de ses œufs, la pêche accidentelle, la destruction de son habitat de reproduction et la pollution des océans sont en train de le décimer.

Malheureusement, la tortue de mer Rapa Nui est l’un des animaux les plus touchés par les plastiques de la mer, car elle confond souvent les sacs avec des méduses ou des algues, sa principale source de nourriture, cela endommage son système digestif et peut même aller jusqu’à l’asphyxier.

Tortue nageant près d’une plage de Rapa Nui

Tortue nageant près d’une plage de Rapa Nui

Photo:[@checkthetrip]

La survie des tortues de mer de Rapa Nui dépend largement de la protection de leur environnement fondamental de reproduction, de nidification et d’alimentation.

Rapa Nui est l’un des habitats d’alimentation des tortues de mer et si vous avez l’occasion de visiter spécifiquement les baies de Hanga Roa ou Hanga Piko, vous avez de fortes chances de rencontrer certaines espèces qui s’approchent des rochers pour se nourrir d’algues.

Plage d’Anakena, Rapa Nui

Plage d’Anakena, Rapa Nui

Avez-vous remarqué que les tortues de mer ne sont pas toutes pareilles ?

Bien sûr qu’elles ne le sont pas ! Il existe 7 espèces de tortues de mer dans le monde, les plus communes étant la tortue verte (Chelonia mydas) et la tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata).

Toutes deux sont des tortues de mer de Rapa Nui. Toutefois, leurs origines et leurs modes de déplacement restent inconnus. C’est pourquoi des professionnels de la région cherchent actuellement à découvrir l’origine les tortues qui viennent se nourrir sur l’île et, grâce à ces informations, ils veulent promouvoir la coopération internationale et mettre en place des accords de protection entre les pays qui constituent des habitats clés pour ces espèces menacées.

En attendant, en tant que touriste, vous pouvez aussi nous aider. Si vous visitez l’île, n’oubliez pas de déposer vos déchets dans les endroits appropriés, de ne pas nourrir les tortues et de ne pas essayer de les toucher.

Prenez soin de la mer et soyez respectueux de toute sa biodiversité !

Tortue verte nageant dans la mer de Rapa Nui

Tortue verte nageant dans la mer de Rapa Nui

Photo:[@italia_indomita]

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